Ken Harris, National Business League have plan to quadruple Detroit economy

Ein Veganer. Ein Yogi. Ein „Befürworter von Meditation und Atemarbeit“. Und ein begeisterter Unterstützer von Unternehmern.

Diese Beschreibungen gelten nach seinen eigenen Worten für den gebürtigen Detroiter Ken Harris. Und er möchte, dass bekannt wird, dass das, was er als ganzer Mensch ist, seine tägliche Arbeit als nationaler Präsident und CEO der National Business League, der ältesten und größten Handelsorganisation des Landes, die schwarze Unternehmen bedient, direkt antreibt.

Der CEO der National Business League INC. (der älteste und größte Handelsverband für schwarze Unternehmen) Ken Harris, links, trifft sich am Freitag, dem 1. Januar, mit dem Eigentümer von Heritage Optical George P. Barnes Jr. 21., 2022.
Kimberly P. Mitchell, Detroit Free Press

„Es ist ganzheitliches Unternehmertum; es gibt keinen Wohlstand ohne Gesundheit – Geist, Körper, Seele und Geist“, sagte Harris, der ein Büro im Midwest Regional Office der National Business League in der Innenstadt von Detroit hat. „Ich bemühe mich gemeinsam, der Selbstfürsorge Priorität einzuräumen, so wie das Streben nach wirtschaftlicher Freiheit für Schwarze der Zweck, das Design und der Beitrag meines Lebens in diesem Leben und wahrscheinlich im nächsten ist. All dies ist ein Lebensstil, der das Gleichgewicht und die Ausrichtung der richtigen Frequenz, positive Energie und hochschwingende Aktivität täglich kanalisiert, was Teil der alten afrikanischen Traditionen ist.“

Harris, 48, spricht liebevoll davon, in den späten 1970er und 1980er Jahren in der West Buena Vista Street in der Nähe von Petoskey in der Gegend von Russell Woods aufgewachsen zu sein. In seiner Jugend war er im Basketball geschickt genug, um schließlich ein volles Basketballstipendium an der Clark Atlanta University zu erhalten. Und als Erwachsener ist er ein Experte im Advocacy-Spiel geworden, indem er ein aktiver Spieler in der Bewegung zur Förderung schwarzer Unternehmen ist. Bevor er 2017 die Führung der National Business League übernahm, gründete Harris die International Detroit Black Expo, die zu einem der größten Schaufenster für schwarze Unternehmen im Land wurde.

Der CEO der National Business League INC. (der älteste und größte Handelsverband für schwarze Unternehmen) Ken Harris, links, trifft sich am Freitag, dem 1. Januar, mit dem Eigentümer von Heritage Optical George P. Barnes Jr. 21., 2022.Der CEO der National Business League INC. (der älteste und größte Handelsverband für schwarze Unternehmen) Ken Harris, links, trifft sich am Freitag, dem 1. Januar, mit dem Eigentümer von Heritage Optical George P. Barnes Jr. 21., 2022.
Kimberly P. Mitchell, Detroit Free Press

Harris nutzte die Dynamik der Detroit Black Expo und gründete die Michigan Black Chamber of Commerce, die auf mehr als 26.000 Mitglieder mit Niederlassungen im ganzen Bundesstaat anwuchs. Er war auch ein gefragter Redner bei zahlreichen Konferenzen im ganzen Land; und als Fachexperte wird Harris regelmäßig in nationalen Publikationen zitiert. Abgesehen von seinem Lebenslauf und seinen Zeugnissen hofft Harris, dass 2022 das Jahr sein wird, in dem seine Arbeit zusammen mit den Unternehmern, denen sie dient, vollständig gesehen und geschätzt wird, denn wie er erklärt, sollte der Erfolg schwarzer Unternehmen für unsere Gesellschaft wichtig sein ein ganzes.

„Wir müssen eine bewusste Kultur und eine kooperative Denkweise schaffen, um schwarze Unternehmen zu unterstützen, denn die Gelegenheit ist da, Detroit als eines der herausragenden Epizentren für schwarzes Unternehmertum im Land zurückzugeben“, sagte Harris nachdrücklich. „Und das wäre äußerst wichtig für unsere allgemeine wirtschaftliche Erholung und Revitalisierung als Stadt.“

Getreu seinem akademischen Hintergrund, der Bachelor- und Master-Abschlüsse in Psychologie von Clark Atlanta und einen Ph.D. in African American/African Studies und Wirtschaftswissenschaften von der Michigan State University, ist es Harris’ Art, seine Aussagen mit umfangreichen unterstützenden Daten zu verteidigen. Aber wenn er die Bedeutung schwarzer Unternehmen für Detroit als Ganzes erklärt, macht er sein stärkstes Argument, indem er sich auf nur wenige Zahlen konzentriert.

Jeanette King, Executive Director bei Heritage Optical, trifft sich am Freitag, den 21. Januar 2022, mit dem CEO der National Business League INC. Ken Harris, Mitte, und dem Eigentümer von Heritage Optical, George P. Barnes Jr., an ihrem Standort im Nordwesten von Detroit Die Heritage Group ist eine nationale Marke, die in allen 50 Bundesstaaten vertreten ist.Jeanette King, Executive Director bei Heritage Optical, trifft sich am Freitag, den 21. Januar 2022, mit dem CEO der National Business League INC. Ken Harris, Mitte, und dem Eigentümer von Heritage Optical, George P. Barnes Jr., an ihrem Standort im Nordwesten von Detroit Die Heritage Group ist eine nationale Marke, die in allen 50 Bundesstaaten vertreten ist.
Kimberly P. Mitchell, Detroit Free Press

„Die meisten Menschen würden das nicht glauben, aber 80 % der rund 62.000 (Volkszählungsdaten von 2019) in Detroit betriebenen Unternehmen sind im Besitz von Schwarzen. Aber die meisten dieser Unternehmen haben außer dem Eigentümer keine weiteren Mitarbeiter“, sagte Harris. „Wir sollten diese Unternehmen als ungenutztes Wachstumspotenzial betrachten, denn wenn diese Unternehmen ein, zwei, drei oder vier weitere Mitarbeiter einstellen würden, könnten wir unsere Wirtschaft vervierfachen. Es ist einfache Mathematik.“

Harris sagte, ein Hauptgrund dafür, dass Unternehmen, Unternehmer und die Gemeinschaft insgesamt die National Business League unterstützen sollten, sei die jüngste Erfolgsbilanz der Organisation. Er weist auf die früheren Stadien der Pandemie hin, in denen er stolz berichtet, dass seine Organisation mehr als 20 Millionen US-Dollar generiert hat, um den Wiederaufbau und die Innovation für nationale und Detroiter Unternehmen zu unterstützen.

„Im Oktober 2019, als die Experten begannen, über diese potenziell tödliche Krankheit zu sprechen, begann unsere Führung, angeführt vom nationalen Vorsitzenden Thomas W. Dortch Jr., darüber nachzudenken, wie wir schwarze Unternehmen im Falle dieser Wirtschaftskrise am besten unterstützen könnten.“ sagte Harris, dessen Organisation Tier-Level-Mitgliedschaften an Unternehmen und Unternehmenspartner verkauft. „Und dann im Januar (2020) traf es den Fan. Und im März (2020) hatten wir landesweite Abschaltungen. Aber die NBL hatte bereits mit Regierungsbehörden und Unternehmen zusammengearbeitet (darunter die Minority Business Development Agency des US-Handelsministeriums, Stellantis, Comerica Bank, General Motors und American Express), damit die Organisation zumindest in den Schützengräben für schwarze Unternehmen stehen konnte. ”

Ken Harris, CEO der National Business League INC. (dem ältesten und größten Handelsverband für schwarze Unternehmen), trifft sich am Freitag, den 21. Januar 2022, mit dem Eigentümer von Heritage Optical, George P. Barnes Jr., in Detroit.Ken Harris, CEO der National Business League INC. (dem ältesten und größten Handelsverband für schwarze Unternehmen), trifft sich am Freitag, den 21. Januar 2022, mit dem Eigentümer von Heritage Optical, George P. Barnes Jr., in Detroit.
Kimberly P. Mitchell, Detroit Free Press

Harris bedankte sich nicht nur bei seinen Regierungs- und Unternehmenssponsoren, sondern sagte auch, die Detroiter sollten sich darüber im Klaren sein, dass es lange vor der Pandemie schwarze Geschäfts- und Bürgerführer in der ganzen Stadt gegeben habe, die die ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen großzügig und strategisch genutzt hätten, um schwarze Unternehmen zu unterstützen in Detroit seit Jahrzehnten. Als Harris gebeten wurde, einige der bemerkenswertesten Unterstützer schwarzer Unternehmen zu nennen, nahm er sich methodisch Zeit und stellte eine schriftliche Liste verstorbener Geschäfts- und Gemeindeführer zusammen, die er verehrt, um nicht zu riskieren, jemanden zu vergessen. Seine Liste umfasste: Brent Hamilton; Don Barden; Don Davis; Douglass Diggs; Glenn E. Waschen; John Barfield; Kathie Dones-Carson; La-Van Hawkins; Marlowe Stoudamire; Mel Farr; Nathan Johnson; O’Neil D. Swanson; Ron Hall Sr.; Sam Logan; und Harris’ „persönlicher Mentor“ William C. Brooks.

„Wenn dies Basketball wäre, würde diese Liste mein All-Star-Team im spirituellen Bereich bilden, und es passt, weil jede Person die Träume vieler schwarzer Unternehmer in dieser Stadt unterstützt“, sagte Harris, dessen Großonkel Dr. DeWitt T. Burton gründete 1939 zusammen mit Dr. Chester Ames das Wayne Diagnostic Hospital (später Burton Mercy Hospital) in 271 Eliot. „Diese Menschen haben sich den Vorfahren angeschlossen, aber sie sollten niemals vergessen werden, insbesondere von den Unternehmern und der Gemeinde in Detroit. Und sich an diese Führungskräfte zu erinnern, ist Teil eines ganzheitlichen Unternehmertums. Sankofa bedeutet, zurück zu fordern, um vorwärts zu kommen. Wir als Schwarze Menschen müssen uns Zeit nehmen und unsere Geschichte lernen, denn ein Volk ohne Kenntnis seiner Geschichte, Herkunft und Kultur ist wie ein Baum ohne Wurzeln.“

Am selben Abend, an dem Harris über die Bedeutung seiner Liste sprach, teilte er auch seine Pläne mit, am Morgen des 21. Januar den Standort des Heritage Optical Center in Livernois zu besuchen.

Der CEO der National Business League INC. (der älteste und größte Handelsverband für schwarze Unternehmen) Ken Harris, links, trifft sich am Freitag, dem 1. Januar, mit dem Eigentümer von Heritage Optical George P. Barnes Jr. 21., 2022.Der CEO der National Business League INC. (der älteste und größte Handelsverband für schwarze Unternehmen) Ken Harris, links, trifft sich am Freitag, dem 1. Januar, mit dem Eigentümer von Heritage Optical George P. Barnes Jr. 21., 2022.
Kimberly P. Mitchell, Detroit Free Press

„Als Teil der nationalen Plattform der NBL bin ich viel gereist, habe Vorträge gehalten und mich mit Wirtschaftsführern im ganzen Land getroffen; und es ist nichts anderes, als zu seinen Wurzeln nach Hause zurückzukehren und meinen Stamm in Detroits schwarzer Geschäftswelt wie Heritage Optical zu besuchen, die seit über 50 Jahren im Geschäft ist.“

Harris sagte, sein Besuch bei Heritage Optical werde nicht von einer freiwilligen Agenda geleitet. Aber wenn ein Treffen mit dem Team von Heritage Optical später zur Umsetzung neuer Ideen führt, wäre das seiner Meinung nach ein großer Gewinn.

„Unsere Organisation versucht nicht, als CEOs für lokale schwarze Unternehmen zu fungieren, sondern wir versuchen, den CEOs zu helfen“, erklärte Harris. „Aber wir müssen immer nach neuen und unkonventionellen Wegen suchen, um schwarze Unternehmen als Ganzes zu unterstützen, weil die konventionellen Wege einfach nicht für alle gut genug funktioniert haben.“

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Die National Business League

Was: „Um die kommerzielle und finanzielle Entwicklung der Neger zu fördern“, gründete Booker T. Washington am 23. August 1900 in Boston die National Negro Business League. Die National Business League war nicht nur die erste, sondern ist heute auch die größte gemeinnützige, überparteiliche Organisation und nicht sektiererischer Berufs- und Handelsverband der Schwarzen.

Detroit-Führungsverbindung: Ken Harris, Präsident und CEO, [email protected]

Ort: National Business League Midwest Regional Headquarters, 1001 Woodward, Suite 910, Detroit. Telefonnummer: 313-818-3017.

Mitgliedschaft: Die National Business League hat landesweit mehr als 120.000 Mitglieder und 125 Fortune-500-Unternehmenspartner. Die Mitgliedschaft umfasst Kapitel in allen 50 Staaten sowie internationale Kapitel.

Für mehr Informationen: Gehen Sie zu www.nationalbusinessleague.org.

Scott Talley ist ein gebürtiger Detroiter, ein stolzes Produkt der Detroit Public Schools und lebenslanger Liebhaber der Detroiter Kultur in all ihren vielfältigen Formen. Bei seiner zweiten Tournee mit der Free Press, mit der er als Kind aufwuchs, ist er aufgeregt und demütig, über die Stadtteile und die vielen interessanten Menschen zu berichten, die ihre verschiedenen Gemeinschaften prägen. Kontaktieren Sie ihn unter: [email protected] oder folgen Sie ihm auf Twitter @STalleyfreep. Lesen Sie mehr von Scotts Geschichten unter www.freep.com/mosaic/detroit-is/.

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