Ranked Choice Voting Survived Its Biggest Election Season Yet

Wähler in einer Rekordzahl von Städten gaben in diesem Monat ihre Stimme ab, indem sie eine Liste von Kandidaten einordneten, anstatt nur einen auszuwählen.

Die Abstimmung über Ranglisten, die von Befürwortern dafür gelobt wird, kostspielige Stichwahlen zu vermeiden und sicherzustellen, dass Sieger in überfüllten Rennen mehrheitlich unterstützt werden, gewinnt auf nationaler Ebene stetig an Fahrt. In diesem Jahr nutzten 32 Städte in sieben Bundesstaaten die Abstimmungsmethode.

Und Wähler in Broomfield, Colorado; Ann Arbor, Michigan; und Westbrook, Maine, genehmigten Stimmzettelinitiativen, die sie zur Ranglistenwahl führen werden. Landesweit verwenden 50 Jurisdiktionen, vom konservativen Utah bis zum liberalen San Francisco, jetzt Ranglisten-Voting.

Während die meisten Ranglistenwahlen gut verliefen, gab es in diesem Jahr einige Schwierigkeiten bei der Umsetzung, darunter ein Fehler beim Hochladen der Ergebnisse in einer Stadt und eine unerwartete Stimmengleichheit in einer anderen.

Und einige Kommunalwahlbeamte sagten, dass die Gesetze der Bundesstaaten geändert werden müssten, um den Prozess der Ranglistenerstellung effizienter zu gestalten.

Bei solchen Wahlen reihen die Wähler die Kandidaten nach ihrer Präferenz. Wenn nach der ersten Aufstellung kein Kandidat mehr als 50 % der Erstwahlstimmen erhält, kommt es zu einer sofortigen Stichwahl. Der Kandidat mit den wenigsten Erstwahlstimmen scheidet aus; Wähler, die diesen Kandidaten bevorzugt hatten, werden ihre Wahl der zweiten Wahl gezählt. Der Prozess wiederholt sich, bis ein Kandidat die Mehrheitsschwelle erreicht. Das Auszählen aller Stimmzettel, einschließlich der Stichwahlen, dauert je nach System nur Stunden oder sogar Minuten.

Gegner der Wahlmethode argumentieren, dass sie kompliziert ist und die Wähler verwirrt, während Befürworter sagen, dass sie positivere Kampagnen fördert, da die Kandidaten eine breitere Anziehungskraft anstreben. Da die Ranglistenwahl im ganzen Land noch in den Kinderschuhen steckt, achten Beobachter genau auf wichtige Wahlen, die ihre Zukunft im amerikanischen Wahlprozess bestimmen könnten.

In New York City, wo im Juni die größte Ranglisten-Wahl der US-Geschichte stattfand, führte menschliches Versagen zu einer peinlichen Verzögerung von etwa 24 Stunden bei den vorläufigen Ergebnissen der Bürgermeisterwahl. Der Wahlvorstand der Stadt hat es versäumt, 135.000 Teststimmen aus der Ranglisten-Software zu entfernen, bevor die tatsächlichen Ergebnisse hochgeladen wurden, wobei beide Stimmen gezählt wurden. Das Board musste Ergebnisse von seiner Website entfernen, bevor der Fehler behoben wurde.

Befürworter der Ranglisten-Abstimmung bestanden darauf, dass diese Verzögerung nichts mit dem Abstimmungsprozess zu tun hatte, sondern eher mit dem Vorstand. Einen Tag nach der Wahl entschuldigte sich der Vorstand für den „inakzeptablen“ Fehler und kündigte an, neue Überprüfungen hinzuzufügen.

Stateline-Geschichte

Die Abstimmung mit Ranglisten gewinnt landesweit an Schwung

“Nicht dramatisch, aber es war ziemlich verheerend”, sagte Sarah Goff, stellvertretende Direktorin von Common Cause New York, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Abstimmungsmethode einsetzte. Dennoch glaubt sie, dass die Stadt die Ranglisten-Abstimmung so schnell nicht aufgeben wird.

Der gewählte Bürgermeister von New York City, Eric Adams, ein Demokrat, kritisierte die Wahlmethode und deutete an, dass sie vor der Vorwahl den Wählern das Wahlrecht entziehen könnte. Exit-Umfragen von Common Cause New York und Rank the Vote NYC zeigten, dass 3 von 4 Wählern bestrebt sind, die Methode bei zukünftigen Wahlen zu verwenden.

Christina Henderson, ein unabhängiges Stadtratsmitglied in Washington, DC, das 2020 mit nur 15 % Unterstützung aus einem Feld von 24 Kandidaten gewählt wurde, unterstützt die Ranglisten-Abstimmung. Sie wartete bis nach den Vorwahlen in New York City, um Gesetze einzuführen, die die Methode für Kommunalwahlen im District of Columbia übernehmen würden.

„Wir müssen ein Gespräch darüber führen, ob unser System zur Wahl von Beamten den Wählern noch immer gut tut“, sagte sie. „Ich denke, die Wähler sollten ihre Stimme und ihre Präferenzen vollständig zum Ausdruck bringen können, und das System erlaubt uns das derzeit nicht wirklich.“

Ihr Vorschlag wird jedoch von der Demokratischen Partei des Distrikts abgelehnt, die argumentiert, dass das System die Beteiligung in weniger wohlhabenden Gegenden der Stadt dämpfen könnte, wo die Wähler bereits vor Mehrfachkandidatenwahlen für große Sitze im Rat zurückschrecken. Auf eine Bitte um Stellungnahme reagierte die Partei nicht. Henderson, die der Meinung ist, dass es bei der Opposition der Partei darum geht, an der Macht zu bleiben, sagte, sie sei nicht sicher, ob ihr Vorschlag die Unterstützung habe, um durchzukommen.

Für andere Communities besteht die Herausforderung nicht darin, Ranglisten-Voting zu übernehmen, sondern es zu implementieren.

Anfangszeit

An einem lebhaften Herbstmorgen, zwei Tage nachdem die Wähler in Portland, Maine, in diesem Monat in einem Vier-Wege-Stadtratsrennen ihre Stimme abgegeben hatten, stand die Stadtschreiberin Katherine Jones mit den beiden führenden Kandidaten auf den Stufen vor dem Rathaus. Die Spitzenreiter befanden sich in einer Situation, die es wahrscheinlich noch nie gegeben hat: Sie lagen am Ende einer Ranglistenwahl mit jeweils 8.529 Stimmen gleichauf.

Die Abstimmung mit Ranglisten wurde entwickelt, um die Notwendigkeit von Gleichstandsregelungen zu vermeiden, aber die Stadtbeamten mussten auf eines zurückgreifen. Jones griff in eine alte Holzschüssel und nahm mit dem Gewinner Brandon Mazer einen Zettel. Sein Gegner, Roberto Rodriguez, verlangte sofort eine Nachzählung der Stimmzettel. Die Nachzählung verschaffte Rodriguez schließlich einen Vorteil von 35 Stimmen, um das Rennen zu gewinnen. Mazer räumte kurz darauf den Sieg ein.

“Als ich die Auslosung verlor, bekam ich eine Menge E-Mails und SMS, die mir auf die Schulter klopften”, sagte Rodriguez. “Aber ich sagte: ‘Nein, nein, es ist noch nicht vorbei.'”

Rodriguez sagte, dass die Ranglisten-Auswahl wie beabsichtigt funktioniert und dass er die Methode immer noch unterstützen würde, wenn er verloren hätte. Portland war die erste Stadt in Maine, die im Jahr 2011 die Ranglistenwahl einführte.

In Utah haben in diesem Monat 21 Städte Ranglistenwahlen abgehalten, die meisten aller Bundesstaaten. Lokale Wahlbeamte in zwei der Bezirke, in denen diese Wahlen durchgeführt wurden, sagten, der Prozess verlief relativ reibungslos, mit einigen Herausforderungen.

Es dauerte mehrere Wochen, die Sachbearbeiterin Sherrie Swensen in Salt Lake County und ihr Team, um herauszufinden, wie die komplexen Stimmzettel für ihre Erstplatzierten-Wahl gestaltet werden sollten.

Swensens Büro entwarf 79 verschiedene Stimmzettel in den 27 Gerichtsbarkeiten, für die sie in der Hauptstadt zuständig ist. Bei einem Bürgermeisterwahlkampf mit acht Kandidaten nahm der Ranglistenteil des Stimmzettels die gesamte Breite der Seite ein. Ohne eine Änderung des Ranglistenwahlgesetzes von Utah befürchtet sie, dass ein Rennen mit mehr Kandidaten auf zwei Seiten aufgeteilt werden müsste, was möglicherweise einige Kandidaten benachteiligt und den Landkreis mehr kostet, größere Stimmzettel zu drucken.

Stateline-Update

Zwei Dutzend Städte in Utah verabschieden Ranglisten-Wahl

Sie sagte letzte Woche bei einer Sitzung des gemeinsamen Interimsausschusses der politischen Unterabteilungen im State Capitol über ihre Erfahrungen und Frustrationen mit der Ranglistenwahl aus. Sie forderte den Gesetzgeber nicht nur auf, die Anzahl der Kandidaten zu begrenzen, die Wähler rangieren können, sondern sagte dem Ausschuss, dass sie sich Sorgen über Wähler mache, die eine Rangfolge überspringen könnten (z Stimmzettel des Wählers.

„Wenn sie diesen Weg fortsetzen wollen, müssen sie definitiv einige dieser Dinge reparieren“, sagte sie gegenüber Stateline.

Wie die meisten Beamten des Bezirks Utah lehnte Swensen die Ranglistenwahl ab, respektiert jedoch die Wünsche der neun Städte im Bezirk, die diese Methode anwenden wollten. Sie befürchtet, dass der Prozess die Wähler immer noch verwirrt, sagte aber, die Wahl sei erfolgreich gewesen.

“Nachdem sie den Prozess durchlaufen haben, kommen die Wähler auf der anderen Seite und sagen: ‘Hey, es ist großartig, wir hatten eine gute Erfahrung'”, sagte Taylor Williams, stellvertretender Büroangestellter für Utah County. „Ranglisten-Choice-Voting ist da und wird wahrscheinlich auch in Zukunft hier bleiben.“

Beamte des Bezirks Utah führten nicht nur Ranglistenwahlen für mehrere lokale Städte durch, sondern führten auch eine in Moab, fast 300 Kilometer südlich des Bezirks, durch. Das Gesetz von Utah erlaubt es Städten, Verträge mit anderen Bezirken abzuschließen, wenn ihr Bezirk nicht bereit ist, eine Ranglistenwahl durchzuführen.

Williams glaubt, dass sich die Methode weiter verbreiten wird, da Wähler und Beamte in dem fiskalisch konservativen Staat die Kosteneinsparungsvorteile der Vermeidung von Stichwahlen erkennen. Wählerbildung werde in diesem Prozess der Schlüssel sein, sagte er.

Insgesamt argumentieren Befürworter der Ranglisten-Abstimmung, dass die Methode auf nationaler Ebene gut funktioniert, auch wenn es einige Probleme gibt.

„Wir haben großartige Dinge von Wahlverwaltern gesehen“, sagte Deb Otis, Senior Research Analyst bei Fair Vote, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für Ranglistenwahlen einsetzt. „Fast alle von ihnen hatten noch nie zuvor eine Ranglistenabstimmung durchgeführt, und es lief wirklich reibungslos. Wir freuen uns, dass es weiter wächst.“

Für einige Gemeinden kann es jedoch erforderlich sein, die Landesgesetze zu ändern, um diese Erweiterung zu sehen.

Herausforderungen mit Staatsrecht

Wahlbeamte in Bloomington, Minnesota, haben diesen Monat erfolgreich ihre erste Ranglistenwahl durchgeführt, ein Jahr nachdem die Wähler die Methode durch eine Stimmzettelinitiative genehmigt hatten. Aber 16 Wahlrichter mussten diese Wahl auszählen, die Stimmzettel für die Stadtratswahlen sortieren und neu sortieren.

Das liegt daran, dass der Staat noch keine Software genehmigt hat, die den Tabellierungsprozess automatisieren würde, da der Gesetzgeber diese Standards für die Zertifizierung nicht festgelegt hat.

Während diese Hürde die Ergebnisse bis zum Wochenende nach dem Wahltag verzögerte, gab sie den Stadtbeamten die Möglichkeit, den Wählern den Tabellierungsprozess zu zeigen, der im Rathaus für die Öffentlichkeit zugänglich war.

Lokale Wahlbeamte verbrachten den Sommer damit, über Videos, soziale Medien und Newsletter an der Wähleraufklärung zu arbeiten. Sie beendeten die Reichweite mit einer Scheinwahl und forderten die Bewohner auf, ihre Lieblingsstadtparks oder Freizeiteinrichtungen zu bewerten.

„Es war definitiv ein längerer Prozess, aber ich denke, es hat unserer Gemeinde in ihrem ersten Jahr gut getan“, sagte Christina M. Scipioni, Bloomingtons unparteiische Stadtschreiberin. „Je mehr wir die Wahlentscheidungen da draußen geordnet haben und mehr Leute damit vertraut sind, verringert die Barrieren und die Verwirrung am Wahltag.“

Für zukünftige Wahlen wird Scipioni eine von Minneapolis entwickelte schnellere tabellarische Methode verwenden, die digitale Tabellenkalkulationen anstelle von Handzählungen verwendet. Minnetonka, St. Louis Park und St. Paul verwenden auch Ranglisten-Voting im North Star State.

Auch an anderen Orten, einschließlich Ann Arbor, Michigan, hält das staatliche Gesetz die Abstimmung über Ranglisten zurück. Die dortigen Wähler können die soeben genehmigte Ranglisten-Abstimmungsmethode nicht verwenden, bis der Gesetzgeber die Regeln für die Gestaltung der Stimmzettel und die Anforderungen für die Bekanntgabe der Ergebnisse am Wahlabend ändert.

Lisa Disch, ein Mitglied des demokratischen Stadtrats von Ann Arbor, das sich für die Wahlinitiative eingesetzt hat, hofft, dass der Gesetzgeber bald handelt. Sie ist jedoch vorsichtig, dass die von den Republikanern geführte Legislative die Wünsche einer überwiegend demokratischen Stadt nicht unterstützen könnte.

„Bei der jetzigen Legislative wissen wir nicht, wie lange das dauern würde“, sagt Disch, der auch Professor für Politikwissenschaft an der University of Michigan ist. “Aber wenn noch ein paar Städte es übernehmen würden, wäre das hilfreich.”

Ron Zimmerman, Geschäftsführer der Interessenvertretung Rank MI Vote, sagte, seine Gruppe arbeite jetzt mit East Lansing, Kalamazoo, Royal Oak, Traverse City und anderen Gemeinden zusammen, um ihre eigenen Stimmzettelinitiativen zu genehmigen. Zimmerman glaubt, dass der Gesetzgeber, ein Richter oder der Staat mit genügend Druck von den Städten die Wahlmethode irgendwann zulassen könnten.

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