Das Buch des Autors von Ann Arbor untersucht das Massaker von Tulsa Race, während er die Suche nach Überresten von Opfern leitet

ANN ARBOR, MI – Kurz nachdem Scott Ellsworth von einer anderen Reise in seine Heimatstadt Tulsa, Oklahoma, nach Hause gekommen ist, erklärt er seine beiden Rollen, die die historische Dokumentation des Tulsa Race Massacre von 1921 betreffen.

Der erste ist als Autor kurz davor, sein zweites veröffentlichtes Buch zum Thema „Der Spatenstich: Eine amerikanische Stadt und ihre Suche nach Gerechtigkeit“ zu veröffentlichen, das bereits von allen von Oprah Winfrey gelobt wurde, die es als eines begrüßten Beto O’Rourke, der es als „herzzerreißend und inspirierend“ bezeichnete.

Der andere ist Vorsitzender des Komitees für physikalische Ermittlungen der Stadt Tulsa und arbeitet mit Archäologen und Forensikern zusammen, um die Suche nach nicht gekennzeichneten Gräbern von Massakeropfern zu überwachen. Eine Ausgrabung im vergangenen Juli hat nichts ergeben, sagte Ellsworth, aber eine weitere im Oktober führte zur Entdeckung von 12 Kiefernkastensärgen in einem Gebiet, in dem „niemand begraben werden soll“.

Ellsworth von Ann Arbor und das Team werden den Ort, an dem die Opfer ihrer Meinung nach begraben sind, exhumieren, beginnend anlässlich des 100. Jahrestages des Massakers am 31. Mai und 1. Juni, sagte Ellsworth.

“Das wird einige Wochen dauern, aber die Idee wird sein, dass wir hoffentlich DNA extrahieren und sehen, ob es möglich ist, tatsächlich zu identifizieren, wer einige dieser Leute waren”, sagte er.

Das Tulsa Race Massacre fand am 31. Mai und 1. Juni 1921 mit einem Ausbruch von Gewalt gegen Schwarze im vorwiegend afroamerikanischen Greenwood District der Stadt statt. Weiße Randalierer plünderten und zerstörten fast den gesamten Bezirk Greenwood. Mehr als 800 Menschen wurden wegen Verletzungen behandelt. Historiker glauben, dass bis zu 300 Menschen gestorben sein könnten.

Ellsworth, 67, hatte als Kind Geschichten über das Massaker gehört, konnte aber nicht viel darüber herausfinden, was ihn dazu veranlasste, das Thema für seine Abschlussarbeit 1975 am College zu erforschen. Er verwandelte diese Forschung in die umfassende Geschichte von 1982 mit dem Titel „Tod in einem gelobten Land. “

Ellsworths anhaltendes Engagement, weitere Geschichten über das Massaker aufzudecken, wurde 1997 erneut geschürt, als er gebeten wurde, als leitender Gelehrter für die Tulsa Race Riot Commission zu fungieren und weitere drei Jahre mit der Suche nach den nicht markierten Gräbern der Massakeropfer zu beginnen.

Obwohl diese Arbeit eingestellt wurde, nachdem sie “in der Politik gefangen” war, sagte Ellsworth, dass sie vor zwei Jahren wiederbelebt wurde, als Tulsa Mayor GT Bynum ihn aufforderte, die Suche neu zu starten.

“Der Spatenstich: Eine amerikanische Stadt und ihre Suche nach Gerechtigkeit” erscheint am 18. Mai und erzählt die Geschichte, wie das Massaker vertuscht wurde, indem die Überlebenden enthüllt wurden, die die Geschichte am Leben erhalten haben. Das Buch wird über Dutton veröffentlicht, ein Abdruck von Penguin Random House.

Ellsworth ist ein Bestsellerautor der New York Times für sein 2016 erschienenes Buch „The Secret Game“. Er hat für die New York Times, die Washington Post und die Los Angeles Times über amerikanische Geschichte geschrieben und war früher Historiker bei der Smithsonian Institution.

Ellsworth lebt seit 14 Jahren in Ann Arbor als Dozent an der University of Michigan. Er sprach mit MLive / The Ann Arbor News über sein neues Buch, seine Arbeit, um die Wahrheit über das Tulsa Race Massacre aufzudecken, und seine Gedanken über den Anstieg des Interesses an diesem Thema mithilfe der Populärkultur.

The Ann Arbor News: Die Geschichte des Tulsa Race Massacre scheint in den letzten Jahren wirklich an Fahrt gewonnen zu haben, insbesondere wenn man das allgemeine Bewusstsein der Menschen und die Hinweise darauf in der Populärkultur betrachtet. Was halten Sie von dem gestiegenen Interesse?

Ellsworth: Das habe ich seit Jahrzehnten gehört. Sie hören heute noch: „Warum? Oh mein Gott, ich kann nicht glauben, dass ich das noch nie gehört habe. ‘ Ich würde sagen, dass es ein sehr langer Prozess war, die Geschichte herauszubringen. Noch in den frühen 1970er Jahren gab es einen Forscher, dessen Leben bedroht war, weil er dies erforschen wollte. Im Laufe der Jahre wurde den Menschen die Karriere bedroht, und darüber schreibe ich in dem Buch. Es war ein Bauprozess, besonders seit 1996 – dem 75. Jahrestag des Massakers -, als wir der „Today“ -Show eine Geschichte darüber zukommen ließen, die andere Presse hereinbrachte, also war es ein langer Prozess.

Ich finde Dinge wie ‘Watchmen’ großartig. Ich erinnere mich, dass ich die erste Folge gesehen habe und ich war erstaunt darüber, wie großartig sie bei der Rekonstruktion des Aussehens der Greenwood-Community gearbeitet hatten. Ich dachte nur an die alten Überlebenden, die ich in den 70ern und 80ern kannte und die längst verschwunden sind, und wie glücklich sie gewesen wären, das zu sehen. Nun, das heißt, es werden natürlich dramatische Lizenzen vergeben und es gab einige dumme Dinge. In ‘Lovecraft Country’, von dem ich gerade eine Episode gesehen habe, ist Greenwood viel größer und palastartiger als in Wirklichkeit. Es wird also eine Menge dramatischer Lizenzen geben, aber ich denke, es ist eine gute Sache. Ich finde die Tatsache, dass diese Shows da draußen sind, großartig.

AAN: Können Sie mir eine Vorstellung davon geben, wie Sie Personen identifiziert haben, mit denen Sie über dieses Ereignis sprechen können?

Ellsworth: In diesem ersten Sommer, als ich dieser 21-jährige Student am Reed College in Portland, Oregon, bin, komme ich nach Hause (nach Tulsa) und kann einfach nichts finden. Aufzeichnungen fehlen, offizielle Dokumente sind weg. Ich kann diese Art von mit Zucker überzogenen, kurzen Hinweisen auf das Massaker in verschiedenen Geschichtsbüchern und dergleichen finden. Aber ich konnte überhaupt keine Fotos von dem Massaker in diesen Tagen finden. Aber ich war auf eine gestoßen, die Greenwood nach der Zerstörung zeigte und die nur wie Hiroshima oder Nagasaki aussah, und ich konnte nicht herausfinden, wie Sie von diesem scheinbar unschuldigen Ereignis in einem Aufzug in der Innenstadt von Tulsa zu diesem rassistischen Holocaust gekommen sind.

Ich hatte Glück. Ich erzählte einer Freundin einer Freundin, die eine Art Amateurhistorikerin war, die daran interessiert war, das Massaker zu studieren, und sie sagte: “Oh, Sie sollten zu Mr. Williams gehen”, und ich sagte: “Wer ist Mr. Williams?” Es stellte sich heraus, dass dies ein Gentleman namens WD Williams war, und er war zu der Zeit 16 (des Massakers) und ein Afroamerikaner. Seine Familie hatte das Dreamland Theatre besessen, sie hatten ein Bürogebäude besessen, das sie als Autowerkstatt besaßen. Sie haben alles verloren, aber WD Williams war überall gewesen – am richtigen Ort zur richtigen Zeit – und es war wegen ihm und anderen Überlebenden, die er mir vorgestellt hat, was wirklich der Grund ist, warum wir wissen, wie dieses Ding passiert ist und wie es passiert ist . Daher kann ich diese älteren schwarzen Männer und Frauen, die eine Chance ergriffen haben und mit mir sprechen würden, nicht hoch sprechen.

AAN: Können Sie einige der Unterschiede zwischen Ihrem neuesten Buch „The Ground Breaking“ und einigen Unterschieden zu Ihrer Arbeit an „Death in a Promised Land“ erklären?

Ellsworth: “Tod im gelobten Land” war ein Buch eines jungen Mannes. Ich habe es geschrieben, als ich 25 oder 26 war. Es ist ein schlankes Buch. Es ist jetzt seit 39 Jahren im Druck. Es erzählt von der Zeit, der Ära, den Rassenbeziehungen. Es zeigt alles, was zu dem Massaker geführt hat, es spricht über das Massaker und über die Folgen. Es ist also eine schlanke Geschichte, aber eine umfassende von dem, was passiert ist.

“The Ground Breaking” erzählt kurz die Geschichte des Massakers und der Folgen, konzentriert sich aber auch darauf, wie diese Geschichte absichtlich für mehr als ein halbes Jahrhundert begraben wurde. Wieder wurden offizielle Aufzeichnungen zerstört. Beide weißen Tageszeitungen von Tulsa haben sich sehr viel Mühe gegeben, um nie darüber zu schreiben – ich meine seit Jahrzehnten. Den Leuten wurde gesagt, dass dies etwas ist, über das wir nicht diskutieren. Es wurde den Schülern und ähnlichen Dingen nicht beigebracht. Ironischerweise wurde auch in der afroamerikanischen Gemeinschaft der Stadt nicht öffentlich darüber gesprochen. Die Art, darüber nachzudenken, ist ein paar Dinge. Erstens sind viele dieser Überlebenden, die ich noch Ende der neunziger Jahre kannte und die immer noch an PTBS litten. Andere, wie Holocaust-Überlebende, zögerten. Sie wollten diese Geschichten von Dingen, die ihnen in jungen Jahren passiert waren, nicht noch einmal aufgreifen und ihre Kinder oder Enkelkinder mit diesen Erinnerungen belasten. Ich kenne einen Nachkommen in meinem Alter, dessen Großeltern 1921 ihr Zuhause und ihr Geschäft verloren haben, und sie hat davon erst erfahren, als sie 40 Jahre alt war oder so. Es wurde einfach lange nicht darüber gesprochen.

Dann erzählt es, wie wir die Geschichte endlich durchbrechen konnten. Es handelt von diesen mutigen Überlebenden und Nachkommen, die die Geschichte am Leben erhalten haben. Es geht um den Kampf um Wiedergutmachung, der derzeit noch andauert. Es geht um die Wiedergeburt der Gemeinschaft. Es gibt also eine größere Geschichte, aber auch eine, die meiner Meinung nach in unsere aktuelle Ära passt. Ich möchte sagen, dass wir im Zeitalter der Neubewertung leben. Statuen werden abgerissen, Gebäude umbenannt. Wir versuchen in Amerika herauszufinden, wer unsere Helden sind und wer nicht. Was in Tulsa los ist, nachdem so viele Dinge so lange vertuscht wurden, ist die Stadt jetzt in einem Prozess, in dem versucht wird, voranzukommen und das herauszufinden. Das ist also eine beispiellose Arbeit, die in Tulsa stattfindet. Nie zuvor ist eine Einheit der amerikanischen Regierung ausgegangen, um die Überreste historischer Opfer rassistischer rassistischer Gewalt zu lokalisieren, zu bergen und zu ehren.

AAN: Können Sie beschreiben, was es für Sie bedeutet, wenn der Bürgermeister von Tulsa diese Arbeit unterstützt?

Ellsworth: Die Familien dieser Menschen, die ihr Leben verloren haben, wollten es für immer wissen, weil ihre Lieben begraben wurden, während der Rest der Gemeinde unter bewaffneter Bewachung und im Internierungslager festgehalten wurde. Das sind also Leute, die nie herausgefunden haben, was mit ihrem Vater, ihrem Bruder oder Onkel passiert ist. Das war schon immer ein tiefes, tiefes, dunkles Rätsel.

Als ich vor 20 Jahren mit der Suche begann, waren es die Überlebenden, die mir sagten, ich solle es tun. Es war großartig, aber ich muss dem derzeitigen Bürgermeister, GT Bynum, viel Anerkennung zollen. Oklahoma ist ein republikanischer Staat und er ist ein republikanischer Bürgermeister. Er ist auch ein frommer Katholik, und als er von diesen Bestattungen erfuhr, hat ihn das zutiefst beunruhigt. Schon als Stadtrat versuchte er, den damaligen Bürgermeister von Tulsa dazu zu bringen, die Ermittlungen wieder aufzunehmen. Das ist nicht passiert. Als er gewählt wurde, entschied er sich, es selbst wieder zu öffnen. Die Stadt war großartig damit. Sie haben uns voll unterstützt. Sie haben bereits viel Geld dafür ausgegeben, deshalb muss ich dem Bürgermeister wirklich dafür danken, dass dies geschehen ist.

AAN: Wenn Sie nicht in Tulsa arbeiten, sind Sie in Ann Arbor. Können Sie Hintergrundinformationen darüber geben, was Sie hierher gebracht hat?

Ellsworth: Wir sind seit 14 Jahren hier oder so ähnlich. Ich unterrichte in Afroamerikanistik und Afrikastudien (an der University of Michigan). Meine Abteilung hat dies immer unterstützt. Die gesamte Arbeit an (dem Tulsa Race Massacre) ist unbezahlt – es ist Freiwilligenarbeit für die Stadt. Meine Kollegen haben mich sicherlich ermutigt, diese Arbeit fortzusetzen.

Ich habe eine etwas ungewöhnliche Karriere. Ich habe den größten Teil meiner Karriere außerhalb der Wissenschaft verbracht. Ich war erst in den letzten zwölf Jahren wirklich College-Professor. Ich hatte großes Glück. Als wir in die Stadt zogen, wurde ich gebeten, an der Universität zu sprechen, und das führte schließlich zu einem Teilzeitjob, der sehr schnell zu einem Vollzeitjob wurde. Ich bin also Dozent an der Universität. Ich unterrichte Kurse über die Geschichte der amerikanischen Rassenbeziehungen, die Bürgerrechtsbewegung und ähnliches. Das Tulsa-Massaker entspricht in gewisser Weise meiner Spezialität.

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