Big cities aren’t dividing America. They hold the key to our collective future

In den letzten Jahren ist es immer praktischer geworden, Städte und Ballungsräume als „blau“ und wohlhabende und ländliche Gebiete als „rot“ und in Notlage zu bezeichnen. Diese Dichotomie stellt städtische und ländliche Gemeinschaften auf gegenüberliegende Seiten der wirtschaftlichen, politischen und kulturellen Kluft Amerikas.

Die Bruchlinien sind zumindest in ihrer Gesamtheit real. Sie zeigen sich in der wirtschaftlichen Kluft zwischen den Kreisen Biden und Trump bei den Wahlen 2020 und in der wachsenden Wachstumskluft zwischen ländlichen und städtischen Kreisen, die bei der Volkszählung 2020 aufgedeckt wurden. Sie haben wachsende Aufrufe entfacht, die amerikanische Demokratie zu retten, indem sie das städtische Amerika zähmen und kleinere Städte wiederbeleben.

Dieses Nullsummen-Narrativ verhärtet jedoch nicht nur unsere Spaltungen, es verfehlt auch den Punkt. Es sind unsere großen Ballungsräume, die an der Spitze der globalen Innovation und der sich schnell entwickelnden sozialen und wirtschaftlichen Dynamik stehen. Die Fähigkeit der Stadt- und Regionalführer, diese Veränderungen zu meistern – einschließlich der gemeinsamen Herausforderungen und gegenseitigen Abhängigkeiten, die sie mit den Führern des ländlichen Raums teilen – wird Amerikas gemeinsame Zukunft bestimmen.

Das Schicksal der Stadt hat sich geändert

Die heutige Fokussierung auf das Stadt-Land-Gefälle wäre vor 25 Jahren kaum vorhersehbar gewesen. 1996 gründete Brookings ein neues Programm zur Stadt- und Metropolenpolitik, um für Städte zu werben, die weithin als Krisenherde angesehen wurden. Die meisten waren mit Problemen wie Kriminalität, Armut und fiskalischer Not beschäftigt, die auf eine jahrzehntelange Bundespolitik zurückzuführen waren, die die Armut auf den städtischen Kern konzentrierte und die Vororte für die weiße Flucht öffnete.

Beispielsweise wurde unsere Heimatstadt Washington DC zu dieser Zeit von einem vom Kongress ernannten Kontrollgremium regiert, das später von unserer ehemaligen Brookings-Kollegin Alice Rivlin geleitet wurde, die mit der Bekämpfung struktureller Haushaltsdefizite und Misswirtschaft im öffentlichen Sektor beauftragt war. Unser erster großer Bericht in Brookings, unterstützt durch die Einführung der GIS-Kartierung, zeigte, wie die wirtschaftlichen und sozialen Kluften im Großraum Washington nicht sauber entlang der Stadt-Vorstadt-Linien verliefen, sondern von Ost nach West verliefen, wobei Teile des District of Columbia und der Vorort von Maryland wurden von Armut und Desinvestitionen geplagt, was der gesamten Region schadete.

Als Bürgermeister Anthony Williams 2001 die Kontrolle über die Finanzen des Distrikts zurückerlangte, nahm er Rivlins kühne Vision an, den 50-jährigen Bevölkerungsrückgang umzukehren und die Stadt in 10 Jahren um 100.000 Einwohner zu vergrößern. Während es schließlich 15 Jahre dauerte, erreichte DC dieses und mehr. Heute steht die Stadt vor ganz anderen Herausforderungen als 1996, da die langjährigen Einwohner Schwierigkeiten haben, sich Wohnraum zu leisten und durch die Wiederbelebung der Region und den gestiegenen High-Tech-Status zu gedeihen. Noch vor mehr als 25 Jahren haben sich Gemeinden im gesamten Großraum Washington an diesen Herausforderungen beteiligt.

Große Ballungsräume sind Fenster in unsere Zukunft

Der Fall und Aufstieg von Washington, DC, bietet eine Metapher für das breitere Wiederaufleben der Metropolregionen, insbesondere der größten, in den USA und der Weltwirtschaft. Im Laufe des letzten Vierteljahrhunderts haben diese Volkswirtschaften einen zunehmenden Anteil ihrer Belohnungen an hochqualifizierte Arbeitnehmer und die städtischen Industrien, in denen sie vorherrschen, gehäuft. Zusammen mit der sich beschleunigenden demografischen und wirtschaftlichen Vermischung zwischen den großen US-Städten und ihren Vororten bedeutet dies, dass die Zukunft Amerikas hauptsächlich von seinen größten Regionen geprägt wird: 56 Metropolregionen mit mehr als 1 Million Einwohnern, von Fresno, Kalifornien, bis zum Großraum New York, entfallen jetzt für mehr als die Hälfte (57 %) der Bevölkerung des Landes, 60 % der Arbeitsplätze und erstaunliche 66 % der gesamten Wirtschaftsleistung.

Abgesehen von ihrer aktuellen demografischen und wirtschaftlichen Bedeutung lassen die größten Stadtregionen Amerikas auch die zukünftige Zusammensetzung des Landes erahnen. Im Jahr 2000 waren die Einwohner dieser Metropolregionen bereits 38 % Latinos oder Hispanoamerikaner oder Nicht-Weiße (verglichen mit 31 % der US-Bevölkerung insgesamt), was ihren Anteil von 42 % in der gesamten US-Bevölkerung im Jahr 2020 vorhersagt. Heute sind mehr als die Hälfte der sehr Große Metro-Bewohner sind People of Color, etwas mehr als 20 Jahre vor der Prognose des US Census Bureau, wann unser Land diesen Meilenstein erreichen wird.

Eine ähnliche „Zukunft ist jetzt“-Dynamik kennzeichnet auch die Volkswirtschaften großer Metropolen. Digitale, wissenschaftliche und professionelle Dienstleistungen machen einen übergroßen Anteil der US-Innovation und mehr als jeder dritte neue US-Arbeitsplatz in den letzten 20 Jahren aus. Heute machen diese Industrien fast 9 % der Arbeitsplätze in den USA aus, gegenüber 7 % im Jahr 2000. Aber in den großen Ballungsräumen waren es im Jahr 2000 bereits 9 % der Arbeitsplätze und machen heute 11 % der Beschäftigung aus, ein Vorbote für die fortschreitende Digitalisierung und wissensintensives Wachstum der US-Wirtschaft in den kommenden Jahrzehnten.

Natürlich haben unsere großen Städte und Regionen immer den Weg für den amerikanischen Fortschritt geebnet. Von der Gründung der Nation in New York und Philadelphia über die industrielle Revolution in den Mühlenstädten Neuenglands, über das „Arsenal der Demokratie“ des Zweiten Weltkriegs in Detroit und den Städten des Mittleren Westens bis hin zum Kampf für Bürgerrechte in Birmingham und den Städten Süden, bis hin zum Aufkommen des modernen technologischen Zeitalters im Silicon Valley und Seattle sind unsere Großstädte und Metropolregionen die Schmelztiegel, in denen wir kontinuierlich das Amerika von morgen schmieden.

Metro-Führung ist unerlässlich, um Amerikas Herausforderungen zu meistern

Heute hängt Amerika mehr denn je von den unerbittlichen Fortschritten ab, die seine großen Ballungsräume historisch gesehen haben. Dringende Herausforderungen stehen US-Familien und -Gemeinden gegenüber: technologische Spaltungen, die zu viele Arbeiter von Chancen ausschließen; eine Zunahme von Niedriglohnjobs, die Familien destabilisieren; systemischer Rassismus, der Schwarzen und anderen Farbgemeinschaften weiterhin Reichtum und Macht entzieht; und ein nicht nachhaltiger Ansatz beim Aufbau unserer Nachbarschaften, Städte, Städte und Regionen, der das wirtschaftliche und ökologische Risiko und die Ungleichheit erhöht.

Obwohl diese Herausforderungen nicht spezifisch für eine bestimmte Art von amerikanischer Gemeinschaft sind, werden sich unsere großen Ballungsräume zuerst ihnen stellen. Tatsächlich geschieht dies bereits, weil Führungskräfte an diesen Orten – in Regierungen, Unternehmen, gemeinnützigen Organisationen, Universitäten, Gemeindegruppen – an vorderster Front dieser Herausforderungen stehen. Sie investieren in vielfältigere Tech-Talent-Pipelines, heben Mindestlöhne und Arbeitsplatzqualitätsstandards an, unterstützen eine widerstandsfähigere und gerechtere Infrastruktur und versuchen, den Wert der historisch schwarzen Viertel wiederherzustellen. Diese ganzheitlichen Ansätze nehmen Gestalt an durch sektorübergreifende Allianzen, die öffentliche und private Interessen oder Interessen der Innenstadt und Nachbarschaft miteinander verbinden und oft über parteiische Loyalitäten hinausgehen, die den Fortschritt auf staatlicher und nationaler Ebene behindern. Während diese Führer ihre Arbeit verrichten, steuern sie auch den schnellen demografischen Wandel, der traditionelle lokale Machtstrukturen auf den Kopf stellt, bevor ähnliche Trends auftreten, die einen viel größeren Teil der amerikanischen Landschaft zunehmend verändern werden.

Wenn wir hoffen, das amerikanische Experiment in dieser turbulenten Ära aufrechtzuerhalten, müssen unsere großen Ballungsräume eine Vorreiterrolle spielen. Aber wir können nicht erwarten, dass sie es alleine schaffen. Die Herausforderungen, mit denen sie konfrontiert sind, sind größer, komplexer und erfordern koordinierteres Handeln als in der Vergangenheit. Metro-Führungskräfte brauchen bessere Informationen darüber, was funktioniert und was nicht. Sie brauchen Möglichkeiten zur Innovation neuer marktbasierter Tools und Praktiken, die gleichzeitig mehrere Herausforderungen angehen. Sie brauchen Netzwerke der Unterstützung mit Gleichaltrigen, um gemeinsam Probleme zu lösen, ihre Stimmen zu bündeln, um umfassendere Reformen voranzutreiben und ihre Führung weiter zu schärfen.

Vor allem aber brauchen die Führungskräfte in unseren großen Stadtregionen mehr Befugnisse und die Unterstützung ihrer Partner auf Bundes- und Landesebene, um ihre Herausforderungen auf großstädtischer Ebene zu bewältigen. Beispiellose Zuflüsse flexibler Bundesdollars im amerikanischen Rettungsplan stellen einen wichtigen Anfang dar; Das neue Infrastrukturgesetz und das vorgeschlagene Sozialausgabenpaket versprechen zusätzliche generationenübergreifende Möglichkeiten, um mutige neue Ebenen der Problemlösung zu fördern und zu ermöglichen, die städtische, vorstädtische und sogar außerstädtische Grenzen überschreiten. Demokraten in Kalifornien und Republikaner in Indiana zeigen, dass Bemühungen, den U-Bahn-Erfolg zu unterstützen, über Parteilichkeit hinausgehen können.

Metro-Fortschritte können das Stadt-Land-Gefälle verringern

Die Unterstützung der Metro-Führung könnte auch dazu beitragen, die sich ausweitenden geografischen Unterschiede in den USA anzugehen. Unsere größten Stadtregionen sind insgesamt wohlhabend, aber nicht gleichermaßen erfolgreich. Tatsächlich umfasst die nationale Agenda zur Unterstützung zurückgebliebener Orte sowohl städtische als auch ländliche Gemeinschaften, was das starke parteiübergreifende Interesse erklärt, das sie erlangt hat. Ältere Industriestädte im amerikanischen Kernland wie Birmingham, Cleveland und St. Louis gehören zu denjenigen, die sich bemühen, sich neu zu positionieren, indem sie die Rassentrennung angehen und Innovation, Talente und hochbezahlte Industrien fördern, die normalerweise mit ihren Kollegen an der Küste verbunden sind.

Außerhalb der allergrößten Ballungsräume sind die Unterschiede zwischen städtischen und ländlichen Gemeinden noch geringer. Laut dem Ökonomen Tim Bartik umfassen die mehr als 500 chronisch angeschlagenen lokalen Arbeitsmarktgebiete im ganzen Land eine Mischung aus Großstädten, kleineren Kleinstädten und ländlichen Gemeinden, die stark von strategischer Unterstützung des Bundes profitieren könnten, um sich von der Pandemierezession zu erholen. Und so wie nicht alle Städte und Ballungsräume wohlhabend sind, sind nicht alle ländlichen Gebiete arm. Sie sind auch kein demografischer Monolith; Farbige Menschen machen 24% der Landbewohner aus und machen in immer mehr ländlichen Kreisen die Mehrheit der Bevölkerung aus. Diese Verschmelzung von städtischen und ländlichen Schicksalen ist analog zu den zunehmenden Ähnlichkeiten zwischen Städten und Vororten innerhalb von Ballungsräumen.

Da unsere größten Metropolregionen die komplexesten Herausforderungen Amerikas bewältigen, können sie das Vermögen von mehr als 300 anderen US-Metropolen und einer Vielzahl kleinerer Städte und ländlicher Gemeinden stärken. Der Wohlstand in der Metro macht den ländlichen Wohlstand oft möglich, insbesondere wenn ortsbezogene Strategien breitere regionale Lieferketten stärken, natürliche Ressourcen schützen und erhalten und die harte und weiche Infrastruktur verbessern, die die Stadt-Land-Kluft überbrückt. Unser Brookings-Kollege Tony Pipa hat zu diesem Zweck zu einem überfälligen Umdenken und einer Erneuerung der föderalen ländlichen Politik gedrängt. Einer von uns hat sich dafür ausgesprochen, die ortsbezogene regionale Wirtschaftsentwicklungspolitik des Bundes zu modernisieren, um in Not geratene städtische und ländliche Wirtschaften wiederzubeleben, einschließlich des Aufbaus der Kapazitäten lokaler Führer, um erfolgreiche Strategien zu entwickeln. In diesem Sinne können wir viel mehr tun, um Wissen und Talente zwischen Gemeinden unterschiedlicher Größe zu teilen und es lokalen Führungskräften zu ermöglichen, intelligente Innovationen unabhängig von ihrer städtischen, vorstädtischen oder ländlichen Herkunft zu übernehmen und anzupassen.

Erneute Zusage zur Metro

Auf unserem Weg zu einer vollkommeneren Union können Städte, Vororte und ländliche Gebiete nicht gegeneinander ausgespielt werden. Aber es wird sich auf große Ballungsräume verlassen, um Amerikas Zukunft zu erfinden, damit sowohl sie als auch unsere kleineren Gemeinden gedeihen können. Während wir unser 25-jähriges Jubiläum bei Brookings feiern, steht unser aktualisierter Name – Brookings Metro – für genau diese Vision: dass jede Gemeinschaft unabhängig von ihrem Ausgangspunkt wohlhabend, gerecht und widerstandsfähig sein kann.

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