Wie kann man die Polizei “defundieren”, wenn die Gewalt zunimmt? Lansing, Michigan, kämpft um Antworten

Dieses Argument gewann an Macht, als ein Anstieg der Waffengewalt die Morde in Lansing, der Hauptstadt von Michigan, auf ein 30-Jahres-Hoch trieb. Im Herbst lehnte der Stadtrat einen Vorschlag ab, das Polizeibudget von 46,5 Millionen US-Dollar innerhalb von fünf Jahren zu halbieren, und befürwortete stattdessen die Einstellung weiterer Sozialarbeiter.

Nach dem Tod von George Floyd, der eine Bewegung zur Eindämmung der Polizeimacht in Amerika hervorgebracht hat, hat ein Anstieg der Gewaltkriminalität in vielen Städten als Gegengewicht gedient und es einigen Bürgern – und einigen gewählten Beamten – erschwert, radikale Veränderungen zu akzeptieren.

In Minneapolis, wo Floyd von der Polizei getötet wurde, schlug der Stadtrat vor, die Polizeiabteilung im Juni zu streichen. Während der Rat nach einem dramatischen Anstieg der Gewaltverbrechen bis Februar einige Kürzungen erzwang, stimmte er zu, weitere Beamte einzustellen. Im Januar hob der Stadtrat von Salt Lake City einen Polizeieinsatz auf, der während der Floyd-Proteste verhängt worden war, als die Gewalt zunahm. Atlanta, wo die Morde ein 20-Jahres-Hoch erreichten, erhöhte im vergangenen Sommer das Polizeibudget. Eine im Januar veröffentlichte Umfrage unter Bürgermeistern ergab, dass eine große Mehrheit der Meinung war, dass ihre Polizeibudgets nicht wesentlich schrumpfen sollten.

In Lansing, einer Stadt mit 118.000 Einwohnern, hat Bürgermeister Andy Schor Änderungen bei Polizeieinsätzen unterstützt, lehnt jedoch Kürzungen des Polizeibudgets ab. Polizeichef Daryl Green sagte, er habe die Versuche des Stadtrats, die Mittel für seine Abteilung zu reduzieren, abgewehrt, indem er den Anstieg der Gewalt hervorhob.

Der Polizeichef von Lansing, Daryl Green, kniet im Juni mit Demonstranten im Kapitol des Bundesstaates Michigan in Lansing.Nick King / Lansing State Journal über das USA Today Network

“Ich fange an, über die Kriminalitätsraten zu sprechen”, sagte Green, der Schwarz ist, in einem Interview. „Verschärfte Übergriffe nehmen zu, häusliche Gewalt und sogar einfache Übergriffe nehmen zu. Alle Gewaltverbrechen sind größtenteils auf dem Vormarsch. Ich teile diese Statistiken und unsere Fähigkeit, mich auf die Sicherheit der Bürger zu konzentrieren. Ich behaupte, dass wir von 50 oder 60 Beamten unterfinanziert sind. Ich denke, das war effektiv genug. “

Das hat Aktivisten frustriert, die sagen, dass es nicht die Kürzungen der Polizei sind, die die Kriminalität ankurbeln, sondern die Vernachlässigung sozialer Dienste und Programme, die wirtschaftliche Chancen schaffen. Der Ausdruck „Defund the Police“ wurde von Gegnern kooptiert, um Menschen zu erschrecken, eine Taktik, die den durch Polizeigewalt verursachten Schaden übersieht, sagen sie.

“Sie werden morgen nicht die Polizei wegnehmen und dann jemanden in ihr Fenster einbrechen lassen”, sagte Angela Waters Austin, Mitbegründerin des Kapitels “Black Lives Matter” in Lansing. “Das ist eine falsche Erzählung, die Angst benutzt, um Menschen zu kontrollieren, damit sie verlangen, dass die Polizei mehr Geld bekommt.”

“Neue Prioritäten”

In den Tagen nach Floyds Tod am 25. Mai schwärmten die Menschen durch die Straßen von Lansing, um gegen Polizeibrutalität und systemischen Rassismus zu protestieren, ein Teil der nationalen Bewegung, die sich um Gesänge versammelte, um „die Polizei zu enttäuschen“. Die Stadt ist zu 61 Prozent weiß, zu 23 Prozent schwarz, zu 14 Prozent spanisch und zu 4 Prozent asiatisch-amerikanisch. Die Polizei besteht zu 75 Prozent aus Weißen und zu 14 Prozent aus Schwarzen, zu 7 Prozent aus Hispano-Amerikanern und zu 4 Prozent aus Amerikanern aus Asien.

Die Demonstranten äußerten auch Beschwerden über die örtlichen Strafverfolgungsbehörden. Die Bewohner von Black Lansing haben sich beschwert, dass die Polizei sie überproportional wegen Verkehrsstopps angehalten hat. Von der Polizei in Auftrag gegebene Studien haben keine Hinweise auf Rassenprofile gefunden. Eine Analyse der Zeitung Lansing State Journal im Juli ergab jedoch, dass Schwarze fast doppelt so häufig gestoppt werden wie Weiße.

Die Demonstranten erinnerten sich auch an einen Vorfall im Jahr 2019, bei dem ein Beamter auf einem Video festgehalten wurde, als er ein 16-jähriges schwarzes Mädchen schlug, während er versuchte, sie wegen Verstößen gegen die Bewährung festzunehmen. Der Beamte verbüßte eine kurze Suspendierung und das Mädchen bekannte sich schuldig, sich der Verhaftung widersetzt zu haben.

Am 31. Mai, dem zweiten Tag der Floyd-Märsche in Lansing, setzte die Polizei Pfefferspray gegen Demonstranten ein, von denen sie sagten, sie seien destruktiv geworden. Aktivisten sagten, der Schritt habe dazu beigetragen, zu beweisen, dass die Polizei zu schnell war, um Gewalt anzuwenden, und eine Kürzung der Mittel verdient hatte.

Die Polizei blockiert am 31. Mai 2020 eine Kreuzung in der Innenstadt von Lansing.Matthew Dae Smith / Matthew Dae Smith über das USA Today Network

Die Forderung spaltete Lansings unparteiischen Stadtrat, und als der weiße Schor sich weigerte, über eine Kürzung des Polizeibudgets nachzudenken, forderten ihn Aktivisten zum Rücktritt auf. Später kündigte er eine Reihe von Initiativen an, die die Beendigung von Verkehrsstopps wegen geringfügiger Verstöße und die Schaffung einer Task Force für Vielfalt beinhalteten.

Aktivisten sagten, das sei nicht weit genug gegangen. Sie unterstützten den Vorschlag eines Stadtrats, das Polizeibudget innerhalb von fünf Jahren um 50 Prozent zu kürzen.

Dieses Geld sollte dazu dienen, das Leben der Bewohner zu verbessern und die Bedingungen zu lindern, unter denen Menschen gegen das Gesetz verstoßen. Sie forderten mehr Investitionen in psychosoziale Dienste, Suchtdienste, bezahlbaren Wohnraum, Bildung und Beschäftigungsmöglichkeiten, die Beseitigung von Nahrungsmitteln und Programme zur Gewaltprävention, die nicht von der Polizei durchgeführt werden.

“Wir sprechen über neue Prioritäten für die Stadt, die auf den Bedürfnissen der Gemeinde basieren”, sagte Sean Holland, ein schwarzer Pastor und Organisator der Gemeinde. „Es hat nichts damit zu tun, die Polizei zu hassen. Es geht darum, Prioritäten für die Stadt zu setzen und das Budget entsprechend anzupassen, um die Schäden zu verringern, die seit Generationen für schwarze und braune Menschen entstehen. “

Dann begann Lansing einen Anstieg der Schießereien zu beobachten, was Teil eines landesweiten Trends war, der im Sommer 2020 seinen Höhepunkt erreichte, sich aber in vielen Städten fortsetzt. Green warnte davor, dass Budgetkürzungen Entlassungen in seiner Abteilung mit 198 Beamten erzwingen würden. Er wies auf einen Anstieg der Kriminalität nach Haushaltskürzungen im Jahr 2011 hin.

“Wir haben teuer dafür bezahlt”, sagte er im August gegenüber dem State Journal.

Eine Mehrheit des Rates lehnte den Vorschlag zur Kürzung des Polizeibudgets ab und sagte, sie seien besorgt, dass weniger Beamte zu mehr Kriminalität führen würden.

“Die Defundierung der Polizei an sich geht nicht auf Rassismus, systemischen Rassismus ein”, sagte die schwarze Stadträtin Patricia Spitzley kürzlich in einem Interview.

„Nur willkürlich das Polizeibudget um 50 Prozent zu reduzieren, ohne die Auswirkungen zu untersuchen oder was mit dem Geld zu tun ist, habe ich nicht unterstützt. Ich bin für eine Veränderung unserer Polizeiarbeit. “

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Das örtliche Kapitel der NAACP sprach sich ebenfalls gegen eine Kürzung des Polizeibudgets aus.

Viele derjenigen, die es ablehnten, das Polizeibudget zu kürzen, hatten Angst vor der Idee, weniger Beamte zu haben, sagte Randy Watkins, Vizepräsident des Kapitels und Mitglied von zwei Task Forces, die Möglichkeiten zur Verbesserung der Rassengerechtigkeit und -vielfalt untersuchten.

“Ich denke, die meisten Einwohner würden gerne eine Änderung der Arbeitsweise der Polizei sehen, aber wenn Sie das Wort” Defunding “verwenden, werden die Leute abgeschaltet”, sagte er.

Die Spaltung in Lansing spiegelte eine Kluft zwischen Michigan und den Vereinigten Staaten hinsichtlich der Polizeireform und der Frage wider, ob die Polizeibudgets gekürzt werden sollten. Eine Umfrage von Ipsos / USA Today in diesem Monat ergab, dass die Unterstützung für die Kürzung der Polizeifinanzierung seit dem Sommer zurückgegangen ist, wobei die Mehrheit der Amerikaner dagegen ist.

Anstatt Kürzungen des Polizeibudgets zu unterstützen, schlug der Stadtrat von Lansing im September vor, die Zahl der Sozialarbeiter zu erhöhen, die Beamte bei Anrufen im Zusammenhang mit Obdachlosigkeit und psychischen Notfällen begleiteten.

Aber Polizeikritiker, darunter einige Ratsmitglieder, drängten weiter auf Kürzungen. Bald hatten sie neue Entwicklungen, um ihre Sache voranzutreiben.

Mehr Kontrolle

Der erste kam im Oktober, als die Familie eines Mannes, der im April im Stadtgefängnis gestorben war, die Polizei verklagte, sie beschuldigte, ihn während eines Kampfes getötet und dann versucht zu haben, ihn zu vertuschen.

Der gefesselte Mann Anthony Hulon war wegen häuslicher Gewalt verhaftet worden und hatte Methamphetamin in seinem System, als er anfing, mit Offizieren zu kämpfen. Das Video einer Gefängniskamera zeigte die Beamten, die den weißen Hulon am Boden festhielten, und zeigte ihm, wie er sagte: „Ich kann nicht atmen“ – ein Echo von Floyds letzten Worten.

Tabetha Hulon hält ein Foto ihres verstorbenen Bruders Anthony Hulon bei einer Kundgebung im Februar vor der Polizei von Lansing.Nick King / Lansing State Journal über das USA Today Network

Ein medizinischer Prüfer entschied, dass Hulons Tod ein Mord war. Die Generalstaatsanwaltschaft von Michigan leitete eine Untersuchung ein, die noch nicht abgeschlossen ist. Die Offiziere kehrten zur Arbeit zurück; Green sagte, er werde warten, um über die Disziplin zu entscheiden, bis die strafrechtliche Untersuchung abgeschlossen ist.

Einige Wochen nach Einreichung der Gefängnisklage wurden Lansing-Beamte auf einem Video festgehalten, das einen schwarzen Mann traf, den sie zu verhaften versuchten, als sie auf einen Straßenkampf reagierten. Die Konfrontation zog die nationale Aufmerksamkeit auf sich. Green beurlaubte drei Offiziere; In diesem Monat sagten die Staatsanwälte, sie würden keine Strafanzeige gegen sie erheben.

Black Lives Matter Lansing sagte, dass beide Videos als Gründe für die Kürzung der Polizeifinanzierung dienten.

“Mehr Polizei macht unsere Gemeinden nicht sicher”, sagte Austin.

Der Rat nahm einen zweiten Vorschlag an, in dem gefordert wurde, das Polizeibudget „erheblich zu kürzen“ und dieses Geld in andere Programme zu investieren. Wieder lehnte es eine Mehrheit des Rates ab, dies zu unterstützen. Sie haben es zur Änderung an ein Komitee zurückgeschickt, und es ist dort geblieben.

“Wir spüren den Druck”

In Lansing nahm die Gewalt weiter zu.

Zum Jahresende lag die Zahl der Morde bei 21 gegenüber 13 im Vorjahr. Green gelobte, sich auf die Task Force für Gewaltverbrechen zu stützen, die vor einem Jahrzehnt als Reaktion auf einen Anstieg tödlicher Schießereien – einschließlich der von Edmonds Tochter – gegründet wurde, um illegale Waffen von der Straße zu holen und Vergeltungsmaßnahmen gegen Waffen zu unterbrechen.

Schor, der dem Rat Ende März seinen Haushaltsvorschlag vorlegen wird, sagte, er wolle mehr Geld für soziale Hilfsprogramme bereitstellen, die dazu beitragen können, Kriminalität und Notrufe zu reduzieren, und den Anweisungen seiner Task Force für Rassengerechtigkeit folgen.

Der Bürgermeister von Lansing, Andy Schor, hört im Juni Demonstranten im State Capitol zu.Robert Killips / Lansing State Journal über das USA Today Network

„Wir wollen sicherstellen, dass sich die Polizei richtig verhält. Wir wollen aber auch sicherstellen, dass wir Sicherheit bekommen “, sagte er.

Angesichts der unbefristeten Kürzung des Polizeibudgets im Rat haben sich Aktivisten einer langfristigen Strategie zugewandt, die die Abhaltung öffentlicher Foren darüber umfasst, wie die Menschen in Lansing das Strafjustizsystem ändern wollen, sagte Holland. Das wird mit ihren eigenen Budgetempfehlungen gipfeln.

Aktivisten sagen, sie planen, das Polizeibudget zu einem Wahlkampfthema zu machen. Dies ist ein Wahljahr in Lansing, in dem Schor weitere vier Jahre im Amt anstrebt. Spitzley kündigte kürzlich an, dass sie gegen ihn laufen würde. Drei Ratsmandate sind ebenfalls zu vergeben.

Der Stadtrat untersucht unterdessen andere Möglichkeiten, um die Ressourcen der Stadt, die in die Polizeibehörde fließen, zu reduzieren. Das könnte bedeuten, pensionierte Beamte nicht zu ersetzen oder das Stadtgefängnis zu schließen.

Brian Jackson, ein schwarzer Stadtrat und ein öffentlicher Verteidiger, hat vorgeschlagen, mehrere geringfügige Verbrechen aus den Stadtbüchern zu streichen, darunter herumlungern und „absichtlich eine andere Person ärgern“, die von der Polizei als Vorwand benutzt werden können, um die Armen und Farbigen ins Visier zu nehmen. Er ist auch Teil der Bemühungen, andere Finanzierungsquellen für die Polizei zu untersuchen, einschließlich Zuschüssen von Bundes- und Landesregierungen.

Brian Jackson, Mitglied des Stadtrats von Lansing.Elaine Cromie / für NBC News

“Die Tatsache, dass wir dieses ‘freie Geld’ sogar hinterfragen, zeigt, dass wir als gewählte Beamte und Stadtführer die Rufe hören und den Druck spüren, und einige von uns sind zumindest offen dafür, eine Lösung zu finden, die eine Neugestaltung der Polizeiarbeit hier erklärt.” Sagte Jackson. “Vor dem letzten Jahr hätte es nicht einmal eine Diskussion gegeben.”

Green sagte, die Situation habe ihn gezwungen, den Rat um die Genehmigung von Gegenständen zu bitten – ein Zuschuss zur Bezahlung eines Ermittlers für Autodiebstahl, eine Witwenspende an seine K-9-Einheit -, von der er nie gedacht hätte, dass sie gefährdet wären.

“Ich sehe das als ein Element der Defund”, sagte er. “Das ist eine Nuance davon, bei der die Leute im Stadtrat sagen: ‘Egal was, wir wollen nicht, dass die Polizei einen Cent bekommt.'”

Die Appelle von Green haben funktioniert. Bisher hat seine Abteilung kein Geld verloren.

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