Ann Arbors Wasserverschmutzungsprobleme

Die Stadt Ann Arbor hat eine lange und komplizierte Geschichte der Wasserverschmutzung, was zu der anhaltenden Besorgnis der Einwohner von Ann Arbor über die Gesundheits- und Umweltbedrohungen führt, die die Wasserverschmutzung für Städte darstellt.

Die jüngsten Fälle von Abwasserunfällen haben zu Diskussionen darüber geführt, welche Maßnahmen die Stadt, das Land und der Bund ergreifen sollten, um das Problem anzugehen. Im Jahr 2021 gab es in Ann Arbor vier Fälle von Abwasserüberläufen, von denen zwei durch die Sanierungsbemühungen eines Auftragnehmers verursacht wurden.

Infolge der Überläufe wurden im Februar insgesamt über 10.000 Gallonen Abwasser auf die Main Street geleitet und erreichten Allen Creek, der mit dem Huron River verbunden ist. Andere Fälle traten in Nichols Arboretum aufgrund von Wurzelballenblockaden auf – wenn Baumwurzeln ein Abwasserrohr durchbohren und darin wachsen. 1.100 Gallonen Wasser wurden an die Erdoberfläche abgegeben. In beiden Fällen wurde das Abwasser mit Kalk behandelt, um den Bakterien entgegenzuwirken, und kein Abwasser gelangte in den nahegelegenen Huron-Fluss oder eine andere Wasserstraße.

In einem Interview mit The Michigan Daily betonte Stadtratsmitglied Kathy Griswold, D-Ward 2, die Notwendigkeit, die Infrastruktur von Ann Arbor zu finanzieren und regelmäßig zu testen und zu reparieren, um solche Verschmutzungsfälle zu verhindern.

„Sie müssen die Infrastruktur finanzieren, um sie zu erhalten, und ich würde sagen, dass die Stadt in den letzten zwei Jahrzehnten die Infrastruktur unterfinanziert hat“, sagte Griswold. „Es geht nicht nur um Finanzierung, sondern (auch) um operative Themen.“

Griswold betonte die Bedeutung von „Überwachung“ gegenüber „Verwaltung“ bei Verschmutzungsproblemen und betonte den Handlungsbedarf und die konsequente Instandhaltung. Griswold erklärte auch, dass die Finanzierung der Wasserinfrastruktur aus Unternehmensmitteln stammt, die durch Regenwasser und Wassergebühren für die Einwohner von Ann Arbor finanziert werden, was sich nicht auf die allgemeine Finanzierung der Stadt auswirkt oder zu Steuererhöhungen führt.

Quinn Nolan, LSA-Senior, Kommunikationsvorsitzender der Umweltrechtsorganisation Flint Justice Partnership, sprach mit The Daily darüber, wie wichtig es ist, auf eine qualitativ hochwertige Infrastruktur zu drängen, um Probleme mit der Wasserverschmutzung zu verhindern.

“Ich glaube [the pollution issues] gehen, um den Leuten zu zeigen, dass jedes Gebiet und jeder Ort von diesen Wasserproblemen betroffen sein kann“, sagte Nolan. „Und ich denke, da Infrastrukturprobleme weiterhin auftreten, da viele der Rohrleitungssysteme im ganzen Land alt sind, werden wir einfach mehr Probleme dieser Art an verschiedenen Orten haben … . Ich denke, sowohl lokale als auch staatliche Regierungen haben in Ann Arbor oder Flint offensichtlich nicht annähernd ausreichend Maßnahmen ergriffen, und diese Krisen dauern immer noch an. Und ich denke, solange diese Krisen andauern, wird die Regierung nicht genügend Maßnahmen ergriffen haben.“

Die Gelman-Plume

Neben Abwasserüberläufen ist die Gelman-Fahne seit langem ein Grund zur Besorgnis und Kontroverse für die Bewohner von Ann Arbor. Die Wolke war ursprünglich mit der Entsorgung von 1,4-Dioxan – einem möglichen Karzinogen – von Gelman Sciences aus ihrem oberirdischen Betrieb ab den 1960er Jahren verbunden, was dazu führte, dass verschmutzter Abfluss in das Grundwasser in der Nähe der Anlage gelangte.

Nach langen Diskussionen darüber, ob Bundeshilfe beantragt werden soll, schickte die Stadt Ann Arbor mit Unterstützung der Landesregierung und der Gouverneurin Gretchen Whitmer im April 2021 einen Brief an die Umweltschutzbehörde, um den zu prüfenden Bewertungsprozess einzuleiten der nationalen Prioritätenliste. Ann Arbor wird auch für die Cleanup-Initiative des EPA Superfund in Betracht gezogen.

Jill Greenberg, Public Information Officer beim Michigan Department of Environment, Great Lakes and Energy, sagte, die Prioritäten von EGLE seien die Säuberung des Plume-Standorts und sicherzustellen, dass Gelman Sciences bei der Durchführung der Säuberung die vom Staat und der EPA festgelegten Standards einhält.

„Erhebliche Schutzmaßnahmen für die öffentliche Gesundheit wurden getroffen, wie z. B. die Festlegung eines niedrigeren 1,4-Dioxan-Grundwasserreinigungskriteriums für den Trinkwasserpfad und die Umstellung betroffener Bewohner von Brunnenwasser auf kommunales oder abgefülltes Wasser, wenn ein Trinkwasser vorhanden ist gut hat 1,4 Dioxan bei oder über 3,0 Teilen pro Milliarde“, sagte Greenberg. „Unsere fortlaufende Arbeit zur Bewältigung des Risikos der Grundwasserfahne ist Teil der Bemühungen, die Umwelt vor weiteren Schäden zu schützen.“

Greenberg sagte, EGLE und die Stadt Ann Arbor standen in ständigem Kontakt, um die Situation anzugehen, und arbeiteten sowohl mit Gemeindemitgliedern als auch mit der EPA zusammen, um die gründlichste und effektivste Reaktion zu gewährleisten.

„EGLE engagierte sich aktiv (Diskussionen über den Brief an die EPA), um sicherzustellen, dass die Unterstützung für die Aufnahme der Website bei Superfund und die Übergabe der Website an die EPA von allen von der Website betroffenen Gemeinden und Bürgern geteilt wurde“, sagte Greenberg. „EGLE ist bestrebt, die Anwohner und die EPA – falls sie den Standort (als Superfund-Standort) aufführt – bei der Durchführung der schnellsten und bestmöglichen Schutzmaßnahmen zu unterstützen.“

Griswold, ein starker Befürworter der Inanspruchnahme der Hilfe der EPA, um die Wolke zu beseitigen, betonte die Bedeutung des „doppelten Weges sowohl bei der EPA als auch beim Gerichtssystem“, um das Problem aus lokaler und föderaler Perspektive anzugehen.

Jesse Martinez-Kratz, Präsident der Nachhaltigkeitsinitiative für öffentliche Gesundheit der University of Michigan und Doktorand an der School of Public Health, sagte gegenüber The Daily, dass seine Organisation die aktuellen Maßnahmen der Stadtregierung unterstützt, aber der Ansicht ist, dass lokale und staatliche Beamte schneller hätten handeln sollen um mögliche negative Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt zu vermeiden.

„Die Stadt Ann Arbor trägt eine wichtige und praktische Verantwortung dafür, ein zeitnahes und konsistentes Management aller Probleme der Wasserverschmutzung sicherzustellen“, sagte Martinez-Kratz. „Allerdings hat es in Ann Arbor erhebliche Verzögerungen bei der Behandlung von Problemen mit der Wasserverschmutzung gegeben. Die Gelman-Dioxan-Plume hat sich zum großen Teil aufgrund der langen Verzögerung bei der Deklaration als EPA-Superfund-Standort gehalten, ein Prozess, der noch andauert, während das bekannte Karzinogen weiterhin ein Risiko für die öffentliche Gesundheit darstellt.“

In Bezug auf den Wasserverbrauch, sagte Brian Steglitz, Wasseraufbereitungsmanager von Ann Arbor, ist PFAS die gravierendste Verunreinigung des Trinkwassers, im Gegensatz zu 1,4-Dioxan, das größtenteils durch Einbringen von Ozon in das Wasser entfernt werden kann. Laut Steglitz stammt die PFAS-Belastung von der Wixom-Abwasseraufbereitungsanlage, die Wasser von Tribar Technologies, Inc.

„Tribar verwendet PFAS als Nebelunterdrücker, um seine Arbeiter zu schützen, und obwohl sie einige Behandlungen vor Ort haben, tragen sie immer noch den Großteil der PFAS bei, die in unsere Wasserscheide gelangen“, sagte Steglitz. „Die Stadt Ann Arbor hat ihren Aufbereitungsprozess erweitert, um die PFAS-Werte im Trinkwasser auf nahezu nicht mehr nachweisbare Werte zu senken. Es wäre jedoch vorzuziehen, wenn die Kunden der Stadt die Behandlung von PFAS nicht finanzieren müssten und der Verursacher dafür verantwortlich wäre, alle Verunreinigungen aus ihren Abfallströmen zu entfernen.“

Jüngste Verbesserungen an der Wasseraufbereitungsanlage der Stadt haben dazu beigetragen, das Vorhandensein von PFAS im Wasser zu bekämpfen, einschließlich der Verbesserung der körnigen Aktivkohlefilter zur Abtrennung des PFAS und der Implementierung einer UV-Behandlung zur Entfernung anderer Verunreinigungen. Obwohl Steglitz der Meinung ist, dass es mehr staatliche Vorschriften für PFAS im Abwasser geben sollte – das später für einige Gemeinden zu einer Trinkwasserquelle gefiltert werden kann – lobt er den Stadtrat dafür, dass er „die Investitionen unterstützt, die erforderlich sind, um eine langfristig nachhaltige und hochwertige Wasserversorgung für die Stadt Ann Arbor.“

Die Bedenken bezüglich PFAS wurden von Jeff Gearhart, Forschungsdirektor am Ecology Center in Ann Arbor, wiederholt. Gearhart hat kürzlich eine Studie zu PFAS durchgeführt, die in Düngemitteln gefunden wurde, die aus Kläranlagen im ganzen Land stammen. Die Abwasserbehandlung zielt darauf ab, alle Abfälle aus dem Wasser zu entfernen, sagte Gearhart, was bedeutet, dass PFAS oft im „Schlamm“ auftaucht, da es mit den aus dem Wasser entnommenen Abfällen gruppiert wird, im Gegensatz zur aktiven Filterung durch Wasseraufbereitungsanlagen. Der Schlamm wird dann als Dünger für Farmen verwendet, die sich um Verträge mit Stadtregierungen beworben haben.

„Wir glauben, dass diese Tests die entscheidende Bedeutung der Identifizierung von punkt- und flächenbezogenen Quellen, die zu PFAS in den Einträgen in die Kläranlagen beitragen, erkennen und diese beseitigen, mindern und so behandeln, dass PFAS nicht dort ankommt.“ sagte Gearhart. „Es ist nicht gut, dass wir reichhaltigen organischen Dünger nehmen und ihn mit Industriechemikalien verunreinigen, wenn wir wirklich wollen, dass dies ein ökologischer Kreislauf ist, bei dem diese nährstoffreichen Abfallkomponenten wieder in das Land zurückgeführt werden. … Wir wollen uns wirklich darauf konzentrieren, PFAS aus Konsumgütern dieser anderen dispersiven Verwendungen zu eliminieren, denn letztendlich können wir dies kosteneffektiv bereinigen und verhindern, dass es passiert.“

Gearhart äußerte sich auch besorgt über die Anwendung des Düngemittels und seinen Kontakt mit Pflanzen, die dann an Tiere oder menschliche Verbraucher abgegeben werden, was bei einer Kontamination mit PFAS sehr gefährlich sein könnte.

Ann Arbor Abwasserbehandlungsmanager Earl Kenzie sprach mit The Daily über diese Studie und den allgemeinen Abwasserbehandlungsprozess. Gemäß den EGLE-Anforderungen und -Richtlinien führt die Kläranlage „vierteljährliche Prüfungen“ für PFAS durch und meldet ihre Ergebnisse an den Staat, um fundiertere Maßnahmen zur Abfallentsorgung zu ergreifen.

Während die Kläranlage ihre Abfälle nicht in Form von Düngemitteln an die Verbraucher verkauft, wie dies die Pflanzen im Rahmen der Studie des Ökologiezentrums getan haben, erklärte Kenzie, wie ihr biofester Abfall im Winter durch eine Zentrifuge geleitet und zur Entsorgung auf einer Deponie deponiert wird. In den wärmeren Monaten arbeitet ein städtischer Auftragnehmer direkt mit den Landwirten zusammen, um die flüssigen Biofeststoffe nach der Behandlung als Dünger auf die landwirtschaftlichen Felder zu injizieren. Das Werk informiert sie über die staatlichen Abfallvorschriften und die Ergebnisse ihrer PFAS-Prüfung. Kenzie beschrieb auch die Beschränkungen, die Landwirte, die den Dünger verwenden, einhalten müssen.

“Der Staat legt bestimmte Beschränkungen fest, wie viel Biofeststoffe Sie auf ein Feld auftragen können”, sagte Kenzie. „Und dann gibt es Einschränkungen für die Bauern, was sie für eine bestimmte Zeit mit diesem Feld machen und was sie dort anbauen dürfen. Und sie können zum Beispiel keine Pflanzen mit direktem Kontakt anbauen … Pflanzen, die verwendet würden, um die Menschen direkt zu ernähren.“

Kenzie ist dankbar für das Engagement der Stadt, den PFAS-Eintrag in den Huron und andere Wasserstraßen zu reduzieren. Ähnlich wie Gearhart betonte Kenzie die Bedeutung der Beseitigung der Verschmutzungsquellen.

„PFAS wird in vielen verschiedenen Produkten verwendet“, sagt Kenzie. „Wenn sie wasserdichte Kleidung tragen und gewaschen werden, fließt das Wasser den Abfluss hinunter und kommt zu uns. Es ist so allgegenwärtig und wird überall verwendet, und es ist sehr schwer, alle Quellen zu eliminieren. Sie suchen also nach allen bekannten industriellen Quellen, aus denen eine erhebliche Menge stammt, und die versuchen Sie zuerst zu eliminieren.“

Ann Arbor war im Laufe der Jahre mit einer Vielzahl von Problemen der Wasserverschmutzung konfrontiert. Martinez-Kratz betonte die Notwendigkeit, das Thema jetzt anzugehen, um weitere Probleme zu vermeiden.

„Um die Gesundheit der Bevölkerung zu schützen, ist es wichtig, dass die Stadt Ann Arbor erkennt, wenn sich die Wasserverschmutzung entwickelt oder verschlechtert“, sagte Martinez-Kratz. „Dies gilt insbesondere an Orten, an denen wir leben, arbeiten und studieren, da wir Jahre unseres Lebens in potenziell betroffenen Gebieten verbringen. Wenn sich diese Situationen verschlechtern, könnten die Auswirkungen auf die kollektive Gesundheit schädlich sein.“

Die Daily Staff Reporterin Sarah Stolar ist unter [email protected] erreichbar.

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